Sur le plus grand parc solaire d’Amérique du Sud, l’électricité chinoise rayonne

PAR  GARRISON CASSANDRA

PUBLIÉ LE 23 AVRIL 2019

Dans un paysage aride et lunaire dans les hautes terres ensoleillées du nord de l’Argentine, le plus grand parc solaire d’Amérique du Sud est en plein essor, alimenté par le financement et les technologies de Chine.

Les responsables locaux ont déclaré avoir cherché de l’aide chez eux, aux États-Unis et en Europe, sans succès. Les prêteurs et partenaires potentiels, ont-ils dit, ont été effrayés par la taille du projet et les difficultés financières de la province de Jujuy, l’une des plus pauvres du pays.

La Banque d’import-export de Chine a vu les choses différemment. Cette institution financée par l’État a financé 85% du coût total du projet, estimé à près de 400 millions de dollars. Avec un intérêt annuel de 3% sur 15 ans, il s’agit d’un «argent bon marché» pour Jujuy, une personne familière avec les termes. Le problème: la province a dû acheter près de 80% des matériaux auprès de fournisseurs chinois.

Parmi ces entreprises, on compte Huawei Technologies, le géant chinois des télécommunications attaqué par le président américain Donald Trump. Certains membres de son administration ont conclu, sans présenter de preuves, que l’équipement de Huawei offrait à l’armée chinoise une « porte dérobée » pour espionner les utilisateurs ou paralyser leurs réseaux. À Jujuy, la société fournit des onduleurs, une technologie qui transforme l’énergie des panneaux solaires en courant utilisable et sert de passerelle essentielle vers le réseau électrique.

Le projet, connu sous le nom de Cauchari, témoigne de l’influence grandissante de Pékin en tant que partenaire de grands projets dans des marchés émergents à court d’argent. Et il aide la Chine à consolider sa position de leader mondial des technologies d’énergie propre.

Au moment où Trump double dans les combustibles fossiles et retire les États-Unis de leurs partenariats mondiaux, la vaste initiative «Belt and Road» du président chinois Xi Jinping vise à placer les entreprises chinoises et l’innovation au centre du développement des infrastructures dans le monde, y compris la prochaine génération. sources d’énergie.

«C’est un moyen d’étendre la présence croissante de la Chine dans le monde et sa force économique dominante, et elle réoriente progressivement le monde des États-Unis et de sa vision des cinquante dernières années», a déclaré Tim Buckley, directeur de l’Institute for Energy, basé aux États-Unis. Analyse économique et financière.

La tendance fait trembler les responsables de l’administration Trump.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo, qui s’est rendu le 12 avril à Santiago du Chili lors d’une tournée en Amérique du Sud, a critiqué les pratiques de prêt « prédatrices » de la Chine, qui selon les critiques, laissent les emprunteurs redevables à Beijing.

Il a averti à plusieurs reprises que la technologie chinoise, y compris les équipements fabriqués par Huawei, pose un risque pour la sécurité qui pourrait affecter le partage d’informations par les États-Unis. « Il n’est pas acceptable de mettre en place des systèmes technologiques dotés d’une capacité latente permettant de collecter des informations auprès de citoyens chiliens ou de tout autre pays et de les restituer au gouvernement du président Xi », a déclaré Pompeo.

Mais dans la province du Jujuy, au nord du pays, où vivent environ 750 000 personnes, les autorités ne sont pas d’humeur à gronder. L’Argentine a fixé des objectifs ambitieux en matière d’énergie renouvelable. C’est la Chine, disent-ils, et non les États-Unis, qui s’emploie avec l’argent et la technologie nécessaires pour les aider.

« La Chine… est celle qui a ouvert ses portes avec plus de générosité pour financer ce projet », a déclaré à Reuters Carlos Oehler, président de l’agence de l’énergie de Jujuy, JEMSE, dans une interview à Reuters.

TOP TEN GLOBAL SOLAR INVERTER SUPPLIERS, 2017

Les onduleurs solaires sont les composants des panneaux solaires qui convertissent l’énergie du soleil en électricité utilisable. En 2017, sept des dix plus grands fournisseurs d’onduleurs solaires au monde venaient de  Chine.

ENTREPRISE

ORIGINE

1. Huawei Chine

2. Sungrow Power Supply China

3. SMA Allemagne

4. TBEA Sunoasis Chine

5. Wuxi Sineng Chine

6. ABB Suisse

7. Kstar Chine

8. Goodwe Chine

9. Growatt Chine

10. Electronique de puissance Espagne

Source: IHS Markit

La bonne volonté découlant de l’accord sur l’énergie solaire a conduit Jujuy à effectuer des achats auprès d’autres fournisseurs chinois, notamment un contrat d’équipement de surveillance. Le gouverneur Gerardo Morales a déclaré à Reuters que Jujuy et la province du Guizhou, dans le sud de la Chine, avaient établi une relation de «fraternité» qui, espère-t-il, conduira à davantage de liens.

« Nous avons reçu des visites de nombreuses entreprises chinoises », a déclaré Morales.

Huawei, le plus grand fournisseur d’inverseurs solaires au monde, a nié à plusieurs reprises que cela pose un risque pour la sécurité. La société a déclaré dans un communiqué qu’elle continuerait à fournir à ses clients des « solutions innovantes, fiables et sécurisées ».

ALIMENTÉ PAR LA CHINE

À plus de 4 000 mètres d’altitude, Cauchari est l’un des parcs solaires les plus élevés du monde. Reuters est l’un des rares médias à l’avoir jamais vue. Des rangées de panneaux s’étendent vers l’horizon, tandis que des boîtes d’équipement encore emballé attendent d’être installées. Les visiteurs se rendent dans une clinique sur place pour faire contrôler leur pression artérielle et leur rythme cardiaque en raison du risque de mal de l’altitude.

La centrale devrait commencer à envoyer du courant au mois d’août, et générera jusqu’à 300 mégawatts d’électricité, soit suffisamment pour alimenter 120 000 foyers. Une extension prévue à 500 MW augmenterait le nombre de logements à 260 000 et porterait le coût total du projet à 551 millions de dollars, ont déclaré des responsables provinciaux.

CONSTRUCTION Après l’établissement des premières routes à l’installation solaire de Cauchari à Olacapato Grande, en Argentine, le terrain a été préparé pour l’installation d’un champ solaire. En novembre 2018, les premiers panneaux installés peuvent être vus comme le petit carré noir au centre de la dernière image. 

Sur la piste en terre battue menant au chantier de construction, des panneaux en espagnol et en mandarin proclament l’implication de la société de construction publique PowerChina et du fabricant d’équipements Shanghai Electric.

C’est un autre indicateur de l’influence croissante de Pékin dans la région. La Chine est le principal acheteur de soja, de minerai de fer et d’autres produits de base d’Amérique du Sud, tandis que les investisseurs chinois prennent des participations dans des secteurs clés tels que l’énergie.

Rien qu’en Argentine, la Chine a financé des barrages hydroélectriques et des parcs éoliens, et le gouvernement est en pourparlers pour un projet d’énergie nucléaire financé par Beijing, utilisant potentiellement le modèle de réacteur chinois Hualong One. La Chine a investi quelque 5,7 milliards de dollars dans des projets énergétiques en Argentine depuis 2000, selon des données compilées par le Global Development Policy Center de l’Université de Boston.

Le président argentin formé aux États-Unis, Mauricio Macri, a assisté au premier forum sur la bande et la route en Chine à Pékin en 2017, signe du resserrement des liens entre les deux pays. Un certain nombre de responsables latino-américains devraient être présents au deuxième forum plus tard ce mois-ci dans la capitale chinoise.

La Chine a consacré plus de 244 milliards de dollars à des projets énergétiques dans le monde entier depuis 2000, soit un quart de ceux d’Amérique latine, selon les données du Global Development Policy Center. Alors que la majeure partie de ce capital a été affectée aux actifs pétroliers, gaziers et charbonniers, la Chine est le plus gros investisseur mondial dans les énergies propres depuis neuf années consécutives, selon l’ambassade de Chine à Buenos Aires.

La Chine est le plus grand fabricant mondial de panneaux solaires et d’onduleurs, une domination qui a opposé les producteurs européens et américains à la concurrence. L’administration Trump, l’année dernière, a imposé des droits de douane élevés aux panneaux importés, invoquant une concurrence déloyale. Mais de nombreux experts en énergies renouvelables attribuent la baisse des prix à l’accélération de l’adoption du solaire.

CAPTURE DE RAYONS Guillermo Giralt, directeur technique de Cauchari, se tient à côté de panneaux solaires construits grâce au financement et à la technologie de la Chine. 

La volonté de la Chine de financer des projets d’énergie propre dans les pays en développement a ouvert la voie à d’autres entreprises chinoises. Dans la province de Jujuy, par exemple, le gouvernement local a signé un accord avec le géant chinois de la technologie ZTE pour lui fournir des systèmes de télécommunication à fibre optique et des centaines de caméras de surveillance suite au projet solaire.

« (Cauchari) a ouvert la voie – une autoroute – à tous les autres projets », a déclaré à Reuters une personne familiarisée avec la situation.

Le pivot de Jujuy en Chine souligne le défi des États-Unis, dont les avertissements concernant les pièges du soutien de la Chine ne peuvent rivaliser avec la portée et les ressources de Beijing.

Le gouverneur de Jujuy, Morales, s’est récemment rendu en Chine pour discuter de l’expansion de Cauchari avec PowerChina et la Banque d’import-export de Chine, l’un des nombreux voyages que les responsables locaux ont effectués dans ce pays asiatique au cours des dernières années.

Jujuy, avec sa nouvelle génération d’énergie propre et son faible risque sismique, tente de se positionner comme un site attractif pour les entreprises souhaitant installer leurs centres de données. Morales a déclaré que les universités chinoises du Guizhou aident Jujuy à réduire la courbe d’apprentissage, une attention à laquelle la province longtemps ignorée est reconnaissante.

« Soudainement, Jujuy est reconnu en Chine », a déclaré Morales. « Nous avons un chemin ouvert là-bas. »

L’image satellite supérieure montre des panneaux solaires en place à l’installation solaire Cauchari à Olacapato Grande, en Argentine. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Maxar Technologies
Development de Travis Hartman
Montage de Adam Jourdan et Marla Dickerson

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